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    복숭아 나무

    소개

    복숭아 나무는 장미과에 속하는 낙엽과수이다. 원산지는 중국인데 페르시아로 건너가 그 곳에서 세계 각지로 퍼졌다고 한다. 우리 나라는 일찍 중국으로부터 수입하여 정원과수로 널리 보급하였으나 본격적인 재배가 이루어진 것은 구한말 이후의 일이다. 과육의 색에 따라 살이 흰 백도와 노란 황도로 나누어지며 또 털복숭아와 털이 없고 매끄러운 유도로 부류하기도 한다. 우리 나라에서 재배되고 있는 복숭아는 백도가 33.7%로 가장 많은데 이것은 과육이 부드럽고

    신맛이 적으며 단맛이 강하고 과즙이 많아 품질이 좋다. 황도는 생산이 적으며 주로 통조림용으로 쓰이고 있다. 복숭아는 과육이 유연하고 수분이 많으며 감미로워서 과일로 좋을 뿐만 아니라 통조림, 쥬스, 잼 등의 가공에 널리 사용되고 있는 과일이다.
    동양에서는 옛날부터 복숭아를 악마나 병마를 퇴치하는 과일이라고 믿어왔다. 고대 중국에서는 복숭아를 선과로서 장수의 상징으로 여겨 왔다. 도연명은 "도화원기"에서 복숭아숲 안에 있는 유토피아를 그렸고, 중국 최고의 시집 "시경"에는 복숭아 나무의 성장을 신부의 아름다움에 비유한 "도요"라고 하는 시가 있다. 그만큼 중국인에게 있어서 복숭아는 단순한 과일 이상의 힘을 가지고 있는 존재인 것이다. 서양에서는 복숭아가 여성의 신체를 연상시켜서인지 에로틱한 묘사에 이용되는 경우가 종종 있다. 또 미국에서 "She is a peach" 란 말은 여성에게 대한 최고의 극찬이라고 한다. 단지 아름다운 것만이 아닌 성적인 매력도 충분히 갖추고 있다는 뜻이다.


    고르는 방법

    좌우 대칭으로 잘생겼으며 상처가 없는 것을 고른다. 덜 익은 것은 떫은 맛이 나지만 완전히 익으면 떫은 맛은 자연히 없어진다. 복숭아가 잘 익었는지는 앞을 봐서는 잘 모르기 때문에 뒤쪽을 본다. 파란기가 없으면 먹을 때이다. 또 완전히 익으며 향기가 진해지기 때문에 냄새로 구별할 수도 있다. 차갑게 하면 단맛이 떨어지기 때문에 냉장고에는 먹기 2~3시간 전에 넣어둔다.